6 марта столичный маркетолог Вера Спиридончева в компании с пятью друзьями отправилась в путешествие на север Норвегии. Летели с пересадками: Киев — Варшава — Осло — Альта.

Последняя точка их авиапутешествия — это норвежский город, находящийся за Полярным кругом, почти в 2 тыс. км от Осло. «Там [в Альте] природа, фьорды, снега. Можно покататься на собаках или снегоходах, посмотреть оленей, поехать в ледяной отель», — описывает норвежское заполярье украинская туристка.

В этом царстве льда и снега друзья планировали пробыть до 17 марта и вернуться на родину через Осло. Но 13 марта они увидели видеообращение президента Владимира Зеленского, объявившего, что через три дня Украина закроет регулярное авиасообщение с другими странами из-за угрозы распространения коронавируса.

И хотя глава государства пообещал, что тех, кто не успеет добраться до родины, будут ожидать консулы, — и их все равно вернут, но нерегулярными рейсами, — Спиридончева и ее друзья поняли, что «конкретно попали».

Добраться за три дня из Альты в Украину физически невозможно, даже в нормальные, а не «карантинные» времена. Да еще и кол-центры авиакомпаний в выходные дни, 14 и 15 марта, не отвечали на звонки. «Мы бы с радостью поменяли билеты, но норвежскому перевозчику невозможно было дозвониться, а на письма приходил автоматический ответ», — поясняет Спиридончева.

Перспектива вырисовывалась печальная: украинцы застряли за Полярным кругом в одной из самых дорогих стран мира. Ближайший супермаркет находился в 30 км от места их поселения, а 17 марта нужно было отдать взятый напрокат автомобиль. «Вылететь мы не можем, а сколько все продлится — непонятно», — вспоминает Спиридончева.

К счастью, все тревоги остались позади: 22 марта путешественники все же вернулись на родину.

В ситуации подобного форс-мажора оказались десятки тысяч украинцев в разных уголках мира. Многие из них отправились в путешествие до введения ограничительных мер в Украине и в других странах мира, имея на руках обратный билет. А затем их рейсы в Украину отменили.